Un festival populaire : l’EcoMobility World Festival 2015 se tiendra à Johannesburg

Par Pavlina Dravecka / Mis à jour: 27 Jul 2015

« Le quartier s’est illuminé. Les rues sont davantage éclairées, les jardins fleuris. Depuis, les habitants ont vraiment l’impression que la vie s’est améliorée ici », explique un citoyen. « Aujourd’hui, nous en savons même plus sur nos voisins », ajoute-t-il en souriant.

« Je n’avais jamais vu nos rues comme cela avant », indique le président de l’association des habitants. « Nous avions déjà demandé plusieurs fois aux autorités de la ville d’élargir les trottoirs. Mais sans le festival, elles ne l’auraient jamais fait. »

C’est ce qu’ont retenu les habitants du quartier Haenggung-dong, à Suwon de l’EcoMobility World Festival organisé dans la ville sud-coréenne en 2013.

Pendant un mois, cet événement a encouragé les déplacements à pied, à vélo et en transport public, permettant aux citoyens de découvrir la vie sans voiture. Les habitants ont ainsi découvert qu’un mode de vie urbain différent et plus sain était possible.

Ce festival, une idée originale du réseau de villes mondiales ICLEI – Conseil international pour les initiatives écologiques locales (International Council for Local Environmental Initiatives), a été un grand succès.

Et même si les voitures ont de nouveau été autorisées à circuler dans la zone à la fin du festival, les habitants ont décidé d’unir leurs forces pour demander des améliorations aux autorités de la ville, notamment des rues piétonnes le week-end et l’abaissement des limitations de vitesse.

Deux ans plus tard, encouragée par les résultats positifs de Suwon, la ville de Johannesburg, en Afrique du Sud, se prépare à accueillir l’EcoMobility World Festival 2015 en octobre.  D’après les organisateurs,  cette édition sera basée sur l’expérience sud-coréenne et l’approfondira.

Le festival aura lieu à Sandton, un quartier d’affaires du centre de Johannesburg. Plusieurs rues du quartier – considéré comme le centre financier le plus important d’Afrique du Sud, qui accueille la bourse de Johannesburg – seront interdites aux voitures privées pendant tout un mois. 

Des balades en vélo, des courses thématiques, des parcs improvisés, des restaurants – ainsi que des festivals dédiés à la musique ou à la gastronomie dans des rues fermées aux voitures – attendent les visiteurs du festival. Une exposition internationale sera aussi consacrée aux tendances locales et internationales en matière de mobilité urbaine durable, comme les voitures électriques et les vélotaxis.

« Nous voulons organiser un festival populaire », affirme Parks Tau, le maire de Johannesburg. « Nous voulons que les gens viennent à Sandton et profitent de l’occasion de se promener dans les rues. »

Plutôt que de prendre leur voiture personnelle, les habitants et travailleurs seront encouragés à effectuer leurs déplacements quotidiens à pied, à vélo ou en transport public. La ville veillera à mettre à la disposition des citoyens des alternatives adéquates et soutiendra les distributeurs de fret et les services d’urgence.

Évidemment, cette initiative a provoqué quelques froncements de sourcils parmi les citoyens de Sandton. Mais, comme son prédécesseur sud-coréen, Joburg a lancé un processus de consultation et de planification élargi associant les habitants, les propriétaires et les entreprises, afin de présenter les idées du festival et de répondre à toute question ou inquiétude de leur part.

« La majorité de l’espace public d’une ville est dédiée à la circulation automobile », déplore Konrad Otto-Zimmermann, ancien secrétaire général de l’ICLEI et instigateur du concept du festival.

« Pendant un mois, tout le monde pourra s’essayer à un mode de vie écomobile », se réjouit-il. « C’est une expérience unique pour une communauté de pouvoir tester ensemble un autre mode de vie urbain ».

Pour plus d’informations sur l’EcoMobility World Festival 2015 à Johannesburg, rendez-vous sur le site internet officiel.

Pour en savoir plus sur l’EcoMobility World Festival 2013 de Suwon, surfez sur le site internet ou regardez ce court documentaire.

Image: The EcoMobility World Festival 2013 in Suwon, South Korea.
Copyright: ICLEI

 

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