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Un festival para las personas: Johannesburgo acoge el Festival Mundial de Ecomovilidad 2015

Por Pavlina Dravecka / Actualizado: 27 Jul 2015
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«El barrio se ha hecho más luminoso. Ahora hay más farolas en las calles y más jardines con flores. Los residentes han venido notando mejoras en la zona desde entonces», afirma un vecino. «Ahora incluso nos conocemos mejor entre los vecinos», añade con una sonrisa.

«Nunca antes había visto así nuestra calle», afirma el presidente de la asociación de vecinos. «Habíamos pedido ya varias veces a la ciudad que nos ensanchara las aceras, pero sin el Festival les era difícil justificarlo».

He aquí un par de testimonios de residentes del barrio Haenggung-dong de Suwon, reflexionando sobre el Festival Mundial de Ecomovilidad celebrado en la ciudad surcoreana en 2013.

El evento, que se prolongó durante un mes, liberó de coches a la comunidad y mostró a los ciudadanos que —si se fomentan los desplazamientos a pie, en bicicleta y en transporte público— es posible llevar un modo de vida urbano diferente y más sano.

El Festival, concebido por la red global de ciudades ICLEI (Local Governments for Sustainability, Gobiernos Locales para la Sostenibilidad), cosechó un éxito enorme.

Y aunque los coches volvieron a circular libremente por la zona una vez concluido el Festival, los residentes locales, inspirados por el éxito del evento, decidieron unir fuerzas y exigir mejoras a la ciudad, como calles sin coches los fines de semana y reducir los límites locales de velocidad.

Pasados dos años, y animados por los resultados positivos de Suwon, Johannesburgo (Sudáfrica) está preparándose para acoger el Festival Mundial de Ecomovilidad 2015 el próximo mes de octubre: una edición que, según los organizadores (ICLEI), intentará consolidar y mejorar la experiencia de Corea del Sur.

La sede del evento será Sandton, uno de los distritos centrales de negocios de Johannesburgo. Una serie de calles de este barrio, considerado el distrito financiero más importante de Sudáfrica, y sede igualmente de la Bolsa de Johannesburgo, se cerrará a los coches particulares durante todo el mes.

Rutas en bicicleta, carreras populares, parques y restaurantes temporales («pop-up»), así como festivales de música y comida en las calles sin coches… he aquí las actividades que esperan a los visitantes al Festival. También se celebrará una exposición internacional en la que se mostrarán tendencias innovadoras a escala local e internacional en el ámbito de la movilidad urbana sostenible, como vehículos eléctricos y «bicitaxis».

«Queremos que sea un festival para las personas», afirma el alcalde de Johannesburgo, Parks Tau. «Que la gente venga a Sandton a pasearse por las calles y a disfrutar de ellas».

Se instará a los residentes y los trabajadores a desplazarse diariamente a pie, en bicicleta o en transporte público, en lugar de conduciendo sus vehículos privados. La ciudad garantizará unas adecuadas alternativas de transporte y proporcionará apoyo al reparto de mercancías y a los servicios de emergencia.

Como es natural, el evento generó cierta preocupación entre los ciudadanos de Sandton. Pero, al igual que su predecesora en Corea del Sur, Johannesburgo ha organizado un amplio proceso de consulta y planificación, para lo que se ha puesto en contacto con residentes, propietarios de viviendas y empresas a fin de presentarles las ideas del Festival y contestar a cualquier pregunta o preocupación que pudieran tener.

«La mayor parte del espacio público de las ciudades se dedica al tráfico motorizado», afirma Konrad Otto-Zimmermann, antiguo secretario general de ICLEI e iniciador del concepto del Festival.

«Durante un mes, todo el mundo puede experimentar un modo de vida “ecomóvil”», añade. «Es una experiencia única en la vida de una comunidad, que le permite probar un escenario urbano diferente».

Para saber más sobre el Festival Mundial de Ecomovilidad 2015 de Johannesburgo, visite el sitio web oficial.

Para ampliar información sobre el Festival Mundial de Ecomovilidad 2013 celebrado en Suwon, visite su página web o vea este breve documental.

Image: The EcoMobility World Festival 2013 in Suwon, South Korea.
Copyright: ICLEI

 

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