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Gehl Architects: Ciudades para las personas

Por Pavlina Dravecka / Actualizado: 27 Jan 2015
Español

Este mes Eltis publica una entrevista con Henriette Vamberg, de Gehl Architects, en la que se habla de la calidad de vida como aspecto prioritario en materia de diseño y transporte urbanos.

¿Qué papel juega el transporte a la hora de hacer una ciudad más habitable?

Transporte significa proporcionar a la gente opciones para desplazarse. Esto, en las ciudades más habitables, significa igualmente disponer de un sistema de transportes que ofrezca a las personas un alto nivel de libertad de movimiento cuando, donde y como deseen, e independientemente de la edad, el nivel económico o el estado de salud de cada uno.

Se trata de condiciones de desplazamiento, condiciones que nos hagan sentirnos seguros, que nos ofrezcan valor añadido (un paisaje agradable, la posibilidad de hablar y conocer a otras personas, etc.) y que nos lleven a nuestro destino de manera rápida y directa. Es, en definitiva, un modo de mejorar algunos otros aspectos para mejorar a su vez la calidad de vida en general, como puede ser la protección del medio ambiente, implicar a los ciudadanos en un estilo de vida más saludable, etc.

Muchas ciudades están diseñadas pensando en los coches. ¿Es compatible la "habitabilidad" de una ciudad con el tráfico?

Diseñar una ciudad habitable no significa necesariamente prohibir los coches, sino establecer las prioridades de otro modo y ofrecer a las personas opciones más convenientes, más eficaces y más agradables. Y pueden ser opciones para usar nuestro propio vehículo, pero también para el transporte público, por bicicleta o a pie.

Ustedes participaron en un proyecto en Nueva York para devolver a los peatones el espacio ocupado por el tráfico en Times Square. ¿Cuál fue la reacción?

En Times Square el 90 por ciento del espacio estaba destinado al tráfico, pero nos dimos cuenta de que, en realidad, este ocupaba solo el 10 por ciento, y el 90 por ciento restante lo ocupaban los peatones. Obviamente, existía una incongruencia en la distribución del terreno

Se trataba de un proyecto piloto sin un diseño permanente. Para solventar este problema de mala configuración, se trató de devolver a la zona su diseño original, a través de pinturas y mobiliario urbano móvil. Seis meses después, se sometieron los resultados a la evaluación del público; el 74 por ciento votó a favor de mantener la nueva disposición y hacerla permanente.

¿Cuál es el futuro de las ciudades, en materia de transporte?

Los sistemas de transporte deben ser más eficaces, ya que el espacio es un recurso escaso. Debemos buscar formas de mejorar el modo de usar el transporte y de mejorar los sistemas de movilidad conjuntamente, no solo cada sistema de transporte por sí solo. Cada vez será más necesario combinar distintos modos de movilidad, incluso en un mismo recorrido. Los espacios urbanos juegan un importante papel en ese respecto, de ahí la necesidad de encontrar puntos nodales y de conexión atractivos, que sirvan para diferentes propósitos.

Gehl Architects es famosa por su norma general de planificar las ciudades para las personas. ¿Puede darnos algún ejemplo de áreas urbanas que hayan aplicado este principio?

Copenhague es un gran ejemplo de ciudad habitable, y habitable para todos: bebés y niños de todas las edades, estudiantes, solteros, familias, personas mayores... A todos tiene algo que ofrecer, algo como el sentido de comunidad y pertenencia. Un lugar en el que naces, estudias, tienes a tus hijos y te haces mayor, sin tener la impresión de estar sacrificando tu calidad de vida. 

 

Photo: Copyright: City Clock Magazine / Foter / CC BY-NC-SA

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